中国古代铜炉:实用中尽显吉祥富贵

2013-02-07 13:35  来源:中国文化报

西汉“四神”温酒炉。

 西汉“四神”温酒炉。

  钟葵

  铜炉是中国古代铜器一个独特的品种,包括炭炉(又称燎炉)、温酒炉、熏炉、手炉等,这些铜制的炉基本上都是实用器具。和其他中国古代实用器一样,古代铜炉也是艺术品,并且深深地刻上了传统吉祥文化的烙印。

  炭炉作天寒地冻取暖之用

  地球有春夏秋冬,人类需要避暑防寒。炭炉,就是古人在天寒地冻时燎炭取暖的用具,类似于现在的火盆。所以铜炉最初的定义就是“盛火器”。炭炉在我国很早就出现,在商代墓葬中已有出土。春秋战国时期,我国的青铜文明进入高峰期,炭炉已是贵族阶层的日常用具。早期的炭炉多为圆形,下有三足,口沿外有链环作提携之用。

  到了战国时期,炭炉的使用更加流行。该时期已知最精美和完整的炭炉是曾侯乙墓出土的一组炭炉,包括取炭用的铜漏铲和铜箕,同时期所见的这类炭炉大体相似,多为直口、领颈、浅腹、三足。此后,炭炉逐渐进入寻常百姓家,成为家家户户必备的日常器具。由于制作技术的不断进步,后来的炭炉更加大型和豪华精美。

  在北京故宫[微博]博物院的宫殿暖阁里,都摆放着高1米有余的大型暖炉,而且大多是青铜鎏金、掐丝珐琅等精品。皇家御用的暖炉造型大气、纹饰精美,样子有点像大鸟笼,下面一般有3个或4个瑞兽头造型的脚托着火盆,火盆上是镂空制作的网罩,既精美又能防止炭火爆出引发火灾,设计非常巧妙,而瑞兽头也有防火的吉祥寓意。

  四方神兽温酒炉

  古人不仅喜欢喝酒,而且喜欢把酒温烫了再喝。温酒炉,就是温烫酒壶的一种小型炭炉。目前所见温酒炉均为汉代出土文物。从功能上讲,温酒炉的设计非常合理,一般上部是酒壶,下面是炭炉,既能上下分开,又能合体合用,外表浑然一体。

  汉代温酒炉常装饰有吉祥图案,如“四神”温酒炉由耳环、炉体、承盘组成,炉体为长方形,上部有镂空的青龙、白虎、朱雀、玄武“四神”,围柱上有支柱,以承耳环,炉下有4个作背负状的人形足。“四神”的观念来源于天文学上的二十八宿,古人认为东方七宿有如青龙,西方七宿有如白虎,南方七宿有如朱雀,北方七宿有如玄武。这“四神”既代表着东西南北4个方位,又是镇守这4个方位的四大神兽,有辟邪、镇宅的作用。在汉代,“四神”的观念十分流行,汉人常将“四神”装饰在各种日常用具上面,如铜镜、铜炉等。

责任编辑: 静萱
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