意大利:21世纪先进技术有望助力解读两千年前烧焦古卷

  公元79年,意大利维苏威火山(Vesuvius)爆发,摧毁了整个庞贝(Pompeii)古城。同时,位于古罗马赫库兰尼姆(Herculaneum)城的一座图书馆也受到了波及,由古希腊哲学家撰写的数百个馆藏纸莎草纸古卷被火山喷发出的炽热气体熏黑,内容根本无法辨识。近日,科学家称借助二十一世纪的先进技术,这些珍贵古卷有望再度得以阅读。

  维苏威火山喷发后,庞贝古城被一层厚厚的火山灰所掩埋。附近的赫库兰尼姆城遭遇了稍有不同的命运,整个城镇都笼罩在了滚烫炽热的火山气体中。

  熔炉般的热浪灼伤了生灵,也让珍贵的古卷碳化易碎。

  260年前,在据信为古罗马显贵执政官卡尔普尔尼乌斯·皮索·凯索尼努斯(CalpurniusPisoCaesoninus)所拥有的豪奢“纸草庄园(VillaofthePapyri)”内的图书馆中,人们发现了从经典世界中幸存下来的部分碳化手卷。过去考古界虽然也曾发现古代图书馆,但赫库兰尼姆这座是唯一发现古卷的图书馆。

  目前,这些珍贵古卷珍藏于意大利那不勒斯国家图书馆(NationalLibraryofNaples)中。它们非常易碎,即使最轻微的触碰,也可能导致其破碎。

  值得一提的是,纸莎草纸上的文字是通过炭灰制成的油墨所书写。因此,在已经焦黑的纸面上,人们的肉眼几乎无法识别任何字迹。

  此前,为了解读两千年前之谜,考古学家动用了多种方法,但在将其展开或层层分开时,不少纸莎草纸古卷遭到损坏或破坏,所以不得不放弃。

  但是,近期发表在《自然通讯》(NatureCommunications)杂志上的一篇研究称,意大利研究人员有望在近2000年后的今天,首次利用类似断层扫描的X光相位对比断层扫描技术(X-rayPhaseContrastTomography),在无需打开古卷的情况下,解读纸上的文字。

责任编辑:程璐璐

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